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Afrique: près de 60 ans d’interventions militaires françaises

Par Redaction
Aug 13, 2022
5 min
france afrique

La France est intervenue militairement à près de quarante reprises sur le sol africain au cours des cinquante dernières années.

Ces opérations ont été menées au nom de la protection des populations civiles ou de l’application d’accords bilatéraux de défense. Après de nombreuses interventions en solitaire, la France a été à partir des années 2000 le fer de lance d’opérations aux côtés de troupes africaines, occidentales ou de l’ONU.

SAHEL

En janvier 2013, la France lance l’opération Serval visant à stopper la progression vers le sud du Mali des groupes islamistes armés et à soutenir les troupes maliennes. Fer de lance d’une intervention militaire internationale, l’opération permet de chasser en grande partie du nord malien les groupes jihadistes qui avaient occupé cette région en 2012.

Le 1er août 2014, l’opération antijihadiste Barkhane, conduite par la France avec cinq pays de la bande sahélo-saharienne (Mauritanie, Mali, Burkina Faso, Niger et Tchad) prend le relais de Serval.

L’ancienne puissance coloniale, qui a déployé pendant plusieurs années des milliers de militaires dans cette zone – jusqu’à 5.100 hommes – est désormais persona non grata au Mali que ses troupes s’apprêtent à quitter d’ici la fin de l’été. 

Une fois désengagée du pays, la France aura divisé par deux sa présence au Sahel en ne maintenant que 2.300 militaires dans la région.

Désormais l’armée française offrira son soutien aux pays d’Afrique de l’Ouest, mais en deuxième ligne.

Au Niger, nouveau partenaire privilégié, les Français maintiendront plus d’un millier d’hommes et des capacités aériennes.

CENTRAFRIQUE

1979: Opération parachutiste française Barracuda qui conduit à l’éviction de l’empereur Bokassa.

1996-1997: Après des mutineries, l’opération Almandin assure la sécurité des étrangers et l’évacuation de 1.600 personnes, puis Paris intervient contre des mutins à Bangui après l’assassinat de deux militaires français.

2006 et 2007: Intervention dans le nord-est pour appuyer les troupes de Bangui face à des rebelles.

2013: Après le coup d’Etat contre le président François Bozizé, Paris déploie suite au feu vert de l’ONU plus d’un millier de soldats en Centrafrique dans le cadre de l’opération Sangaris, pour y faire cesser les violences intercommunautaires.

Sangaris, qui a compté jusqu’à 1.600 hommes, est restée en place jusqu’en 2016.

LIBYE

2011: Dans le cadre de l’OTAN, intervention militaire française Harmattan menée aux côtés des Britanniques et des Américains pour protéger les populations civiles contre les forces du colonel Mouammar Kadhafi.

Jusqu’à 4.200 militaires français, 40 avions, une vingtaine d’hélicoptères et 27 bâtiments de la Marine nationale sont engagés dans l’opération.

Sept mois de frappes aériennes entraînent la chute du régime.

COTE D’IVOIRE

2002: La mission française Licorne, visant à protéger les étrangers, devient une force de réaction rapide en appui d’une opération de l’ONU.

En 2011, la France joue un rôle décisif dans l’arrivée au pouvoir d’Alassane Ouattara au terme de six mois de conflit avec le président sortant Laurent Gbagbo, qui refusait de reconnaître sa défaite à la présidentielle de fin 2010.

En 2015, après douze ans, la force Licorne se transforme en Forces françaises en Côte d’Ivoire (FFCI qui servent d’appui aux troupes luttant contre les groupes jihadistes au Sahel.

TCHAD

Le Tchad, avec la base française de N’Djamena, est une plaque tournante des opérations extérieures de la France en Afrique.

Après une intervention au Tibesti (1968-1972), les soldats français au Tchad ont mené notamment l’opération Manta (1983-1984) pour contrer une offensive d’opposants appuyés par la Libye. Depuis 1986, la France maintenait à N’Djamena un dispositif militaire à dominante aérienne baptisé Epervier, qui a pris fin en août 2014. Le Tchad héberge aujourd’hui l’état-major de l’opération Barkhane. 

ZAIRE (actuelle République démocratique du Congo)

1978: 600 légionnaires sautent sur Kolwezi (sud-est) pour secourir des milliers d’Africains et d’Européens menacés par des rebelles katangais (opération Bonite).

2003: Opération Artémis en Ituri (nord-est) pour mettre fin à des massacres avant le déploiement de Casques bleus.

COMORES

1989: Des soldats français débarquent après l’assassinat du président Ahmed Abdallah et la prise de contrôle du pays par les mercenaires du Français Bob Denard, contraint de quitter le pays. En 1995, l’opération Azalée met fin à un nouveau coup d’Etat de Denard.

RWANDA

1990-1993: La France envoie dans le nord-ouest jusqu’à 600 soldats après une offensive du Front patriotique rwandais (FPR, actuellement au pouvoir).

1994: En avril, 500 parachutistes évacuent plus d’un millier d’étrangers après la mort de Juvénal Habyarimana et le début du génocide qui fera quelque 800.000 morts, en majorité des Tutsi.

De juin à août, opération militaro-humanitaire Turquoise dans le sud-ouest du pays et dans les camps de réfugiés dans l’est du Zaïre.

GABON

1964: Des troupes aéroportées débarquent à Libreville après une tentative de coup d’Etat.